杭州“娃娃鱼”动画寻宝之路

2017年02月09日14:19  来源:杭州日报
 
原标题:杭州“娃娃鱼”动画寻宝之路

  原创动画怎么变现?这大概是每一个动画从业者都会思考的问题。

  从业18年,从最基层的动画师做起,杭州娃娃鱼动画设计有限公司的CEO潘斌没有哪一天不在思考这个问题。潘斌的名片上有两个职务,一个是总经理,一个是总导演。创作型的公司管理者一般有一种很沉静的气质,潘斌也不例外。18年,从未离开杭州,从未离开动画行业,一步一步走到今天,他的信仰是:稳步不死,滚动前进。

  “娃娃鱼,很童心的一个名字,与动画这个行业很贴切,因为她的叫声像孩子,而且很长寿,能活一百多岁,这寓意很好。”潘斌说。娃娃鱼成立于2007年,团队创作有《小米的森林》《殇》《秘语》《黑白无双》等长短片动画,《药王异闻录》《黑光世界》等漫画。2015年公司引进pre-A轮融资,未来发展将专注于动漫内容开发、运营。比较特别的是,去年8月,娃娃鱼将在ChinaJoy上展示了首款VR作品《蜀山奇侠录》,后续又开发了《保卫皇冠》VR游戏,对于一家动画公司为什么要做VR,他有着自己的一些看法。

  盈利困难是动画公司的难题

  “动画公司能活下来的都挺不容易的。”潘斌说道。

  “中国动画原本是举国体制,国家出钱,大量艺术家参与创作,所以才有了我们小时候大家看到的众多动画精品,如《大闹天宫》等,后来市场体制后,动画无法从市场回收资金,动画公司一下子就很困难了,为了生存,承接了很多国外的动画外包,一些动画人才就从类似上海美影厂这种体制中走了出来开办公司,国产动画公司走上了以加工为主的道路。”潘斌初中时受漫画动画影响,立志将来以此为业,1999年毕业后欣喜地进入了动画公司,干了几年下来发现自己只能是生产线上的加工工人,这和自己的动漫理想相去甚远,而当时国内几乎所有的动画公司都是这种模式。

  幸好当时有个动画软件FLASH兴起,能适合个人创作动画,潘斌开始自学软件,并且创作了一些FLASH动画放到网络上,小小的实现了自己的动画创作梦,这期间还通过网络交往到了很多同样爱好的朋友,也承接了一些FLASH广告动画的业务,这时,潘斌和几个伙伴合伙创办了番茄动漫。

  番茄动漫做了很多原创动画,但是,互联网都是免费播出,电视台收购价低,自己创作的作品体量也无法达到,原创动画依然无法变现,在现实的夹击下,合伙人们倾向于加工动画,心灰意冷的潘斌离开了,2007年创办了娃娃鱼动画,继续原创动画梦。

  寻找心世界,发现东方美

  从2007年到2015年的8年间,娃娃鱼动画尝试创作了多部原创艺术动画,内容涵盖各类试验性短片和长篇番剧,在闪客圈中小有名气,代表作品《小米的森林》在豆瓣的评分高达8.5分。寻找心世界,发现东方美,这是娃娃鱼的创作理念。

  “一直想着的就是做自己的原创动画。”潘斌告诉记者。“优秀的作品能够慰藉心灵,娃娃鱼希望能够创作出优质的作品,和观众一起幻想,寻找美妙的心灵世界;同时希望能够专注创作东方文化作品,展现东方气质,从情节、情感、情怀上与观众达到共鸣。在资本还没有关注这个领域时,这些作品市场考虑很少,更多的是团队的自我表达。”

  创作上得到了解放,但原创动画公司的生存问题依然摆在面前,潘斌不得不在娃娃鱼动画之外又成立了一家公司,专门承接一些多媒体影像类业务,用做项目的公司来养活专注原创的娃娃鱼动画,通过这样的方式来支撑娃娃鱼动画。这样的困境倒逼和潘斌一样的动画从业者去考虑如何发展。

  市场突然在2014年发生了巨大的变化,互联网内容小说、漫画、动画、影视、游戏可以被构架成一条泛娱乐产业链,也就是说,动画本身可以不盈利,但可以靠巨大的影想力,将粉丝导向有变现能力的影视、游戏产业从而实现自身价值,随后,资本就涌入了进来,原创动画迎来了发展的机会。

  娃娃鱼动画也在2015年拿到了一轮千万投资,开启了产业链上的动画寻宝之路。

  产业链上的动画寻宝路

  拿到投资后娃娃鱼发力原创内容,努力将自己变身成为产业链中动漫内容的强者,公司业务扩展成了漫画、二维动画、三维动画,甚至还有VR。谈起这些业务变化,潘斌对此有着自己的逻辑。

  “漫画低成本做IP孵化,动画是IP放大器,VR充满机会,有可能是未来内容重要的变现端。”潘斌说,动画虽然可以结合产业链来实现变现,但是由于动画投资成本大,周期长,所以风险依然很大,所以先通过成本低、速度快的漫画先来孵化内容,等作品聚集了一定粉丝后再开发动画,能极大降低风险。目前娃娃鱼有4部漫画作品《黑光世界》《蜀山奇仙录》等在发布和开发中,涵盖了青春、武侠、悬疑、科幻题材。

  在公司孵化的漫画作品成熟后,再根据作品特性和商业需要来开发动画,可能是长剧,也可能是动画电影,可能是二维动画,也可能是三维。目前公司有5部动画在制作中,《黑白无双》第二季等,有电影、网络剧,涉及热血、历史、武侠、美食等题材。

  由于在三维动画制作中产生了大量模型资产,能便捷的转嫁到VR内容上,而且由于VR具有强交互性,有着游戏行业成熟的收费模式可以参考,所以公司在2015年投入了VR内容开发,寄望将来能在盈利上加强。公司目前有《蜀山探墓》《保卫皇冠》VR作品已经上线,今年还将在梦想小镇合资设立眼见VR中心,开发更多VR内容。

  “动漫一定是未来二十年最有价值的内容,它将带动游戏、影视发展。”入行17年,经历动漫行业各种困顿的潘斌充满信心地说道。

  主要作品

  动画《小米的森林》2008年

  动画《秘语》2008年

  动画《黑白无双》2015年

  动画《魂师》2015年

(责编:朱传戈、杨虞波罗)